日曜日, 7月 14, 2024
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【画期的な技術で公共設備を自動で点検!】Threadが1.5億ドル調達

Thread(TechCrunchタグ「Threads」との区別をご注意ください)は、公益事業の検査データを収集するためのロボットプラットフォームを開発しているスタートアップです。本日、同社はBadlands Capitalをリード投資家とするシリーズAラウンドで1500万ドルを調達したことを発表しました。他の参加投資家には、Minnkota Power Cooperative、Generational Partners、Rosecliff Ventures、Excell Partners、Homegrown Capital、Kevin O’Leary’s Wonder Fund North Dakotaも含まれています。

数年前、ジョシュア・リディはジム・ヒギンズ(飛行家)とトラビス・デセル(コンピュータ科学者)と共同でThreadを創設しました。3人はFedExのソフトウェア開発に携わっている間にノースダコタ大学で出会い、その経験を生かして風力タービンなどのエネルギーアセットのデジタル化と近代化に取り組むことを決意しました。

リディ、ヒギンズ、デセルは、投資家が保有する地域のユーティリティ企業であるXcel Energyとデジタルトランスフォーメーションの取り組みを開始しました。MicrosoftのTechSparkプログラムからの初回資金調達後、3人はThreadを立ち上げました。彼らによると、これはシリーズAラウンドを達成したノースダコタ州の2番目の企業であると主張しています。

リディはTechCrunchとの電子メールインタビューで、「パンデミックは供給チェーンを混乱させ、業界がアセットの検査とモニタリングに第三者サービスプロバイダーに依存していることを明らかにしました。私たちの分野の顧客はアセットを本当にデジタル化し、検査やその他の情報ソースがもたらすワークフローとデータの運用化に苦労しています。」と語っています。

Threadの製品は、オンボードプロセッサとAIアルゴリズム、バックエンド管理ソフトウェアを備えた完全自己完結型デバイスで、石油、風力、ガス、太陽光、送電・配電などのエネルギーアセットからデータを自律的に収集します。これは、顧客がドローンやロボットをエネルギーアセットのモニタリングに展開し、制御することで実現されます。

Threadを利用することで、エネルギーおよび公益事業のオペレーターは既存のソフトウェアスタックからリアルタイムのアセットデータを統合するための統合ツールを提供されます。また、リディは「予測可能で管理可能な」データパイプラインも提供しており、これにより、アセットのパフォーマンスとメンテナンス戦略に関する包括的なビューを経営幹部に提供していると述べています。

現在、エネルギー公益事業のアセット検査にはドローンを使用したさまざまな選択肢があります。実際、リディはThreadの競合相手は次の3つのカテゴリに存在すると考えています:手動および非ドローンベースの従来の検査サービスプロバイダー、ドローン「サービスプロバイダー」(検査ドローンのパイロットとソフトウェアを提供する)、そしてユーティリティアセットに焦点を当てた自律型ドローンベースのアセット検査プロバイダー。

<定型ジャーナリスト表現>「Zeitview(以前の名前はDroneBase)は、太陽光パネルや風力タービンなどのデータの変化を捉えるために空中ロボットとセンサーを使用するプラットフォームについて、最近5500万ドルの投資を確保しました。Aeronesは風力タービンの検査のためのロボティクスフリートを創造し、Skyqraftはロボットによる送電線の問題検出システムを販売しています。」</定型ジャーナリスト表現>

しかし、ThreadにはXcel Energy、Constellation Energy、Otter Tail Powerなど、複数の顧客がおり、これまでにMistras Groupなどのアセット保護企業とパートナーシップを結んでいます。さらに、Threadは防衛分野への参入を検討している兆候として、米国空軍と協力してノースダコタ州のグランドフォークス空軍基地で「セキュリティを強化する」ためのドローンシステムの開発に取り組んでいます。

空軍との契約についての詳細を尋ねたところ、リディは約120万ドルの契約であると答えました。彼は次のように述べています。「Air Force Research Laboratoryの一部であるAFWERXが行ったこの受賞は、5,773エーカーの基地を脅威、侵入、侵害から守るだけでなく、追加のセキュリティ上の問題に対処するためのリソースを解放する助けになります。」

私にとってそれは、消費者向けの分野から防衛および法執行の分野に焦点を当てるようになったドローンスタートアップのSkydioを思い起こさせますが、リディは少なくとも現時点では、Threadがユーティリティ業界から焦点を外す意思はないと暗示しています。

リディは次のように述べています。「Threadが目標を達成する場合、私たちが電子医療記録におけるウィスコンシンのEpicである電力業界、特にアセットパフォーマンス管理においての存在になるでしょう。」

ThreadのシリーズAラウンドからの収益(思わしくも、1年前に発表された)は、技術的な才能の採用とパワーラインの検査のためのThreadの製品の立ち上げに使用されます。さらに、顧客側では、Threadはビジネス開発の取り組みに投資し、50人の正社員を含む販売および広報ワークフォースの拡大を計画しています。

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