木曜日, 4月 18, 2024

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【次世代プロジェクト管理ソフト】Airfocusが7,500万ドルを獲得!革新的なアプローチで注目を浴びる!

2017年、200人規模のスタートアップ企業でプロジェクトマネージャーを務めていたマルテ・ショルツ氏は、自身と所属するチームに適したプロダクト管理ツールが見つからず悩んでいました。いくつかの解決策を試行した後、彼は独自のツールを作ることを決め、それを中心にビジネスを築きました。 これは賢明な決断でした。 現在、ショルツ氏のビジネスであるAirfocusは、キャタピラー、ワシントン・ポスト、オレンジなど800社以上の顧客を抱え、年間の継続的な収益は「一桁の数百万ドル」となっています。 この勢いに喜びを感じた投資家たちは、最近ではニューイオンをリードとし、XAnge、Nauta、Riverside Acceleration Capital、Picea Capitalから700万ドルの支援を行いました。(Airfocusはこれまでに総額1500万ドルを調達しています。) 「テック分野全体の停滞が見られる中で、当社はまだ急速な成長を遂げているという幸運な立場にあります」とショルツ氏はTechCrunchの電子メールインタビューで語りました。「当社の運営は効率的であり、低い6桁の燃焼率を持っています。そのため、潜在的な課題を乗り越える準備は十分に整っています。」 ショルツ氏はValentin Firak氏とChristian Hoffmeister氏と共同で立ち上げたAirfocusは、プロダクト管理に使用するワークスペースやテンプレートを提供するモジュラープラットフォームです。Airfocusを使用することで、チームは進捗状況やOKRを1つの場所で追跡し、製品のロードマップを作成できます。これらは製品ポートフォリオに統合することも可能です。 ショルツ氏によれば、Airfocus内のスコアリングフレームワークは目標の優先順位付けを支援し、ダッシュボードはさまざまなチャンネル(ユーザーフィードバックフォームなど)からのインサイトを統合して次のステップに活かします。すべてのロードマップ、計画、ローンチカレンダーは、フィードバックを受け入れられるブランドのついたフロントエンドポータルを介して内部および外部で共有できます。 「プロダクトマネージャーはしばしばスプレッドシートや不統一なツールを抱えており、実行と戦略の調整に苦労しています」とショルツ氏は述べています。「我々のソリューションは、各チームの独自のニーズに合わせるだけの柔軟性があり、戦略的な調整と効率性を確保します。Airfocusは、さまざまなワークフローに適合し、戦略、OKR、ユーザーニーズ、優先順位付け、チームの調整を明確にした統一システムを提供しています。」 現在、Airfocusはプロダクト管理ソフトウェア市場で唯一の企業ではありません。Ahaなどの既存の競合企業の他に、CycleやProductBoardなども存在します。 しかし、Airfocusは自己満足には陥っていません。 ショルツ氏によれば、現在「2桁の数千万ドル」と評価されているAirfocusは、チームフィールド、パブリックAPI、フィードバック処理およびユーザーインサイトのためのAI機能、MiroやFigmaといったサードパーティシステムとの統合など、「重要な」エンタープライズフィーチャーに投資しています。Airfocusはまた、プロダクトマネージャーがプロダクト戦略とガイダンスを明確にするための新しいツール「Airfocus Docs」を開発する予定です。 「調達した資金は、当社のメッセージングの更新、より大きな顧客を引き付けるためのアウトバウンドセールスの拡充、主要な契約締結のためのエンタープライズプレイブックの改善など、重要なイニシアティブを支援するために使われます」とショルツ氏は述べました。「私たちの主な目標は、収益を大幅に増やしながら費用対効果を維持し、エンドツーエンドのプロダクト管理プラットフォームのリーディングカンパニーになり、従業員の幸福と高いパフォーマンスに焦点を当てた環境を作り出すことです。」 現在46人の従業員を抱えるAirfocusは、開発、セールス、カスタマーサクセスチームに注力し、年内には60~80人の従業員を採用する予定です。 元記事はこちら

アプリ

【画期的な文章作成ツール登場!】Lex AI、シードラウンドで調達した資金と共に驚きの能力を発揮!

>Lexは、AIを活用した執筆ツールで、True Venturesが主導する275万ドルのシードラウンドを調達したと本日発表しました。この会社は、Nathan Baschez氏が創設を助けたEveryからスピンアウトしたものです。 Baschez氏は、Lexを"モダンな執筆プラットフォーム"と表現し、ここでの"モダン"とはAIを含んでいることを重視しています。CEOの視点では、執筆ツールにAIを活用することは、執筆の実践の改良の長い期間を継続するものです。 Baschez氏によれば、ほとんどの作家は今でもAIを自身のワークフローに活用していません。この主張は、私の周りの執筆コミュニティの友人からも聞いたことと一致しています。したがって、Lexは単に既存の数多くのツールや低コストのツールが存在する市場で、頼りになる執筆サービスを構築するだけでなく、仕事を奪うと予想する人々にも技術の使用に興味を持ってもらう必要があります。 では、LexはどのようにAIを執筆ツールに組み込み、作家がそれを使いたいと思うようにするのでしょうか? Lexをテストし、オンボーディング資料を吸収し、会社と話をした結果、このサービスは、多くの機能を備えたスーパークリーンな執筆インターフェースを作り出したいと考えています。AIは、ユーザーのワークフローを拡張しスムーズにするために利用されています。 実際には、見出しやその他の要素を簡単に追加できるフォーマットツールやマークダウンベースのショートカットが用意されています。AIは、執筆プロセスの進行が遅くなったり停止した場合に介入します。新規ユーザーに対してLexは、「もし行き詰まったら、CMD+Enterを押すか++を入力すると、GPT-3が次に続くべき内容を埋める」と説明しています。 また、コメント内でLexのAIに質問することもできます。例えば、特定の文が余分であるかどうかをチェックしてもらったり、より短く書き直してもらったりすることができます。さらに、Lexはドキュメント用の見出しも生成することができます。他のAIを搭載したデジタルツールでもこのような機能を提供するものを見かけました。 では、作家たちが文章を書くのを避けるための別のツールなのでしょうか?それともそうではありませんか?Baschez氏の導入資料によると、AIツールは時に「ゴミ」を生成することもあるが、AIが次に何を書けば良いのかわからない時に困っているときに非常に助けになると述べています。 Lexの「AIロードマップ」には、「文を言い換えたり、要約を生成したりする能力を追加する」という新機能が追加される予定です。 ではプライバシーについてはどうでしょうか?執筆ツールであるため、ユーザーは自分の言葉がシステムに吸収されることを心配する必要があるのでしょうか? Baschez氏は、テッククランチにメールで「ユーザーのコンテンツはトレーニングに使用していません」と語っていますが、将来的には独自のモデルを「トレーニング(または微調整)」したいとも述べています。 その段階になったときには、CEOは「非常に透明性を持って対応し、ユーザーが含まれることを望まない内容を含めないように注意を払うつもりです」と述べています。 それは妥当な考えです。現時点では、OpenAIのモデルを使用しているLexは、Baschez氏によれば「ほとんどのユーザーのニーズを満たしている」とのことです。 AIの機能はすばらしいですが、このアプリには私が使い続けたいと思った点が1つあります。それは、歴史的な重みがないということです。Google DocsやWordなどの現代のワードプロセッサは、印刷に向けたUXとしてページネーションに偏った設計になっていることに私は違和感を覚えます。対照的に、Lexにはそれらがないのです。 それは些細なことではありません。Baschez氏はTechCrunchに対して、既存の執筆ツールよりも"少しより集中した(focused)、意見を持っている(opinionated)"ものを構築しているため、書き込みツールによく見られる不要な部分を削除することができます。私は、こうした細かい調整が執筆体験を、実世界のプロセスではなく今日の執筆に特化したツールを使用しているような感覚に変えることができると考えています。 アイデアからスタートアップへ を中心としたサブスクリプションメディアサービスであるEveryからスピンアウトしたLexが立ち上がるのは驚くことではありません。Baschez氏は、育児休暇を取った後、再びソフトウェアを開発したいという"本当に強い衝動"を抱き、GPT-3を試してLexのコンセプトを思いついたと述べています。 Lexは夜間や週末のプロジェクトとして始まりましたが、最初の関心は強かったそうです。YouTubeの簡単なビデオと少数のライターにより、Lexは最初の24時間で約25,000人のユーザーを集めました。この初期の関心はTechCrunchの注意を引くに十分でした。AIパワードのプロダクトが早期に成功することは、今日の市場の投資家にとっては魅力的な存在ですので、早くも資金調達が可能だったことは理解できます。 しかし、Lexは採用の奪い合いをするつもりはありません。Baschez氏は「痛みが生じるまでチームを小さく保つ」と述べています。ヘッドカウントを抑えるための新しいアプローチではありませんが、近年あまり耳にすることがなかった手法です。燃焼を制限する 元記事はこちら

【アーティスト必見!AIパワーのクリエイティブツール「Wand App」が4.2億ドルのシード資金を調達】

>Wand.appは、アーティストが手動でカスタマイズし、アイデアを視覚化する能力を持つAIパワードのクリエイティブツールで、O'Shaughnessy Venturesが主導した420万ドルのシードマネーを調達しました。アーティストが特定のビジョンを持って創造したいと思っている場合、生成されるコンテンツに制御力が制限されるAIパワードのクリエイティブツールは、彼らにとって疎外感を与える可能性がありますが、Wandはビジュアルツールと個人化の組み合わせで、このギャップを埋めようと試みています。 2021年12月に設立され、WandはCEO兼創設者のグラント・デイビスの発案です。テキストのプロンプトを使用して複雑なイメージを作成するための多くのツールがありますが、Wand.appが望まないことは、AIを使用して人間の創造性と想像力を置き換えることです、とデイビスはTechCrunchに語りました。 デイビスは「もしアーティストが既に具体的なビジュアルを心に描いているのであれば、このテクノロジーを使って妥協することなくそのビジョンを実現できる理想に向かって努力すべきだと思います」と述べました。「残念ながら、言葉はビジュアルの詳細を伝えるにはあいまいすぎるため、テキストプロンプトでこれらのモデルをガイドできる場合には妥協が避けられません。Wandは、イラストレーションツールを用いて、スケッチを受け取り(それが新しい図面であったり既存の画像の視覚的な編集であったりする)、それを具体的な提案に変える方法によって、この問題に対処します。」 Wandでは、アーティストが独自のスタイルをパーソナルAIに教えることで、自分たちが求めている特定の美的センスと一致する結果を得ることができます。編集プロセスはすべて、個人またはグループが作業を反復するための自由形式のアートボード内で行われます。 このツールは現在、ベータテスターの小さなグループと一緒にテスト中です。企業は数ヶ月以内にWandを一般公開する予定です。 デイビスはWandの価格設定について、「WandはクリエイティブAI製品のDalle2、Midjourney、Dream Studioなどと同様の価格設定を考えています。現時点では、アプリ内のクレジットシステムを使用して企業のGPUコストを支払っています。長期的には、Wandはサブスクリプションモデルを検討する予定です。」と述べています。 デイビスは、Wandがモバイル、タブレット、そして近々デスクトップで動作することで、他のAIパワードのクリエイティブツールとは異なる点を強調しています。彼は、これにより編集プロセスがより滑らかに感じられ、より多くのグラフィカルなツールをサポートすることができると指摘しています。また、アーティストはWandのイラストツールにApple Pencilを使用することができます。 デイビスは「他の多くのAIツールは、よりウェブに焦点を当てています。一般的に言って、Wandは他の製品と比べてアーティストに特化しており、彼らのイラストスキルによって、技術的な概念や複雑なUIを提示せずに、より高度な視覚制御を提供できるのです。」と述べています。 新しい資金調達に関しては、Wandは協力チーム機能を構築するために資金を使い、それに加えてデスクトップに拡張する新しいクリエイティブツールも開発する予定です。Wandは基礎モデルアーキテクチャの改善と微調整技術の研究も進めています。 この資金調達ラウンドには、Betaworks、Charge Ventures、Long Journey、Notation Capital、Twelve Below、BDMIが参加しています。エンジェル投資家にはAmy Wu、Eden Chen、Jared Hecht、Steve Martocciなどが含まれています。 将来の展望について、Wandは、アーティストが自分の作品で微調整したモデルを共有または販売する方法を探求しています。Wandは、大規模な基礎モデルがウェブスクレイピングでトレーニングされ、自分の作品が使用されることに同意していないアーティストの作品を含めるという問題に鑑みて、このような機能がアーティストの作品が認識され、報酬を受け取るためのスタート地点になると考えています。 ただし、Wandはまだそのような機能の構築を急いでいません。なぜなら、悪意のある行為者が他人の作品を盗もうとしたり、有害なコンテンツを共有しようとすることを防ぐことができるマーケットプレイスを確保する必要があるからです。 Wandはまた、3Dモデリングへの応用を探求しており、2Dで何かをデザインし、AIが自動的にそれを3Dモデルに変換する時代が訪れると考えています。デイビスは、Wandが既存のツールセットを自然に3Dに拡張できるため、これに最適なメディアになると信じています。 元記事はこちら

ガジェット

バイオテック

【セックステック業界が炎上!?】資金が流入し続けるセックステック産業の舞台裏に迫る

>テクノロジーの潜在能力は、大きな変革をもたらす可能性があるにもかかわらず、セックステック業界は実際にはあまり話題にされていません。世界の多くでは、セックスはまだタブー視されており、業界への資金提供も想像以上に活発ではありません。 もちろん、タブー視されることが妨げとなっている面もありますが、この資金不足の理由の一部は、多くの投資家には限定出資者の資金をどこに投資できるかを定めるバイス条項があり、そこにセックスが高い位置にあることがわかっています。 それでも、PitchBookによれば、この業界はわずかな資金を受け取っていますが、それは年々比較的安定しているようです。2020年には、セックステックのスタートアップは3億5200万ドルを調達し、2021年には他の多くのセクターと同様にこの領域への投資は4億2200万ドルに増加しました。昨年は2億7580万ドルに減少し、ベンチャーキャピタル投資の一般的な減速と一致しています。 しかし、状況は改善しているようです。今年、セックステックのスタートアップは1億1190万ドルを調達し、この傾向が続けば、少なくとも2022年と同等以上の額を調達する見込みです。 一部の投資家は恐れることはありません。まだこの領域に特化した基金は存在しませんが、一部の投資家は女性の健康を広い視野で捉えています。Coyote Venturesの共同設立者であるジェシカ・カー氏は、女性の健康とウェルネスの領域に投資しています。かつてはImpossible Burgerの開発とローンチに関わり、現在は他の女性主導の基金の限定出資者としても活動しています。 Coyoteを通じて、彼女はがん検出企業のGabbi、フィンテック企業のThe Beans、そして喪失ケア企業のBetterleaveに投資しています。急成長しているセックステック市場について興味を持っていたので、私はカー氏に取材し、それが女性の健康産業における役割やカテゴリーの潜在能力、そして将来の展望について話し合いました。 元記事はこちら

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