日曜日, 7月 14, 2024
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【驚異の二人!】高校生が50万ドルを調達!Apigen AIスタートアップ


スタートアップ

高校生2人が自社のAPIスタートアップ向けに50万ドルのシードラウンドを調達した方法(そう、AIです)

たった数週間前、18歳の親友であるクリストファー・フィッツジェラルドとニコラス・バン・ランドショットは高校を卒業しました。

彼らの年齢のほとんどのティーンが大学や待っている社会人として最後の夏を楽しんでいる中、フィッツジェラルドとバン・ランドショットはコロラド州ボルダーのVCオフィスに身を落ち着けています。

彼らは夏を過ごしながら、Varana Capitalから50万ドルのプリシード投資を調達したAPIGenに取り組んでいます。フィッツジェラルドは秋にペンシルバニア州立大学に進学し、バン・ランドショットは大学の近くに引っ越す予定ですが、大学の計画は保留にしてフルタイムのスタートアップ創業者になるつもりです。

この資金調達は、まだ高校にいた時に、彼らのアイデアのためのプロトタイプがボルダーのAI愛好家のコミュニティの間で大きな関心を集めた後に実施されました。

APIGenは、自然言語プロンプトからカスタムAPIを構築するプラットフォームに取り組んでいます。たとえば、ECサイトビジネスがウェブフロントエンドとデータベースを接続するAPIを簡単に要求でき、そのプラットフォームが提供します。

創業者たちが言うAPIとは、アプリケーションがデータを交換したり、他の簡単なワークフロー関数を実行したりするための標準的な「アプリケーションプログラミングインターフェース」だけではありません。彼らはAPIGenが複数のタスクを行う、または連続したタスクを行う複雑なカスタムAPIを作成することを望んでいます。

「実際には、APIにたいして、ビジネスロジック、それに加えて実際のカスタム機能を持つAPIがあるので、それを行うコードを生成しています」とバン・ランドショット氏はTechCrunchに語りました。

ウェブアプリやデータベースに加え、フィッツジェラルド氏は、彼のスタートアップの対象エリアの1つがIoTデバイスであると述べています。彼は、顧客がドローンに周囲を飛行し、画像を取り、別のアプリケーションがその結果と連携するためのAPIを要求する例を挙げています。もう1つの例は、建物のセキュリティ用の顔認識APIです。検証済み従業員の写真データベースが作成されると、ユーザーは、到着した全員の顔を扉のカメラがドアを開ける前にそのデータベースと照合するAPIGenにAPIを要求できるというものです。

「結局のところ、APIは、簡単でも複雑でも作成できる」とフィッツジェラルド氏は述べています。「その範囲は、単に新しいコネクタであり、データベースのテーブルから1行のデータ、または完全なバックエンドを取るエントリまでさまざまです。そしてそれが私たちが本当にそこを目指しているもので、完全なWebアプリ、完全なIoTアプリケーションのためです。」

この2人のティーンは学校のディベートチームで出会い、コーディングへの情熱で結びつきました。彼らが一緒に最初に取り組んだプロジェクトは、人々がデータとチャットできるチャットボットでした。彼らはすぐに、それがオリジナルのアイデアではないことに気付きました。それでも、そのアプリを構築する間、彼らは自分たちのテックがAPIに依存しており、「APIを作成するのが少し面倒だった」とフィッツジェラルド氏は言います。「それらをデザインするのが大変でした。」

そこに焦点を当てました。彼らのアイデアのアルファ版、デモレベルツールを作成した後、彼らはその周囲のプログラマーにそれを示してフィードバックを得るために始めました。彼らは地元のテック業界の人々を知っていました。バン・ランドショット氏の父はサイバーセキュリティITに従事しており、フィッツジェラルド氏は友人の父親との繋がりでソフトバンクでプログラマーとしての夏のインターンシップを得ました。

そして、LinkedInでVCに冷たいメッセージを送り始めました。

メッセージを受け取ったのは、デンバー/ボルダーの狭く結びついたスタートアップコミュニティの他のつながりを通じてこの創業者について聞いた人の中に、デンバーのVarana Capitalの創設者であるフィリップ・ブロイニマンでした。 Varanaは、ブロイニマンと彼の「超裕福な」友人のためのファミリーオフィスとして始まり、これまでの13年間で機関LPの資金や400百万ドルのAUMを持つファームに拡大していました。

ブロイニマン氏とVarana COOのアンカー・アフジャは、この2人の若者と会うことに同意しました。「私たちは会議に入る前に父親的な、おじいさん的なアドバイスを提供し、知恵の言葉を授けるだろうと思っていました」とブロイニマン氏はTechCrunchに語りました。「2時間のプレゼンテーションの後、我々はここ5年間で聞いた最高のプレゼンテーションだと考え、これら2人の18歳が提供する理解に打ちのめされました。」

フィッツジェラルドは最高のセーターを着、バン・ランドショットはディベートチーム風の襟付きシャツを着ていました。ディベートトレーニングに重点を置いて、会社、ビジョン、潜在市場、そして自分自身をプレゼンテーションしました。

ピッチのフィードバックではなく、「会議の最後に、彼らが実際に興味を持っていることを話しました」と、フィッツジェラルド氏はVaranaのパートナーたちについて語りました。 ブロイニマン氏は、その時、若者たちにどれだけの金額を探しているのか尋ねました。

Varanaは、API市場の潜在性を調査しました。これは複数億ドルの価値を生み出しています(SalesforceによるMuleSoftの買収GoogleによるApigeeの買収などで知られています)。そして、創業者たちのバックグラウンドも調査しました。フィッツジェラルド氏は、ボルダーの高い公立教育システムを持つトップランクの高校で学生総代として卒業し、バン・ランドショット氏は14歳から大学のコンピュータサイエンスの学生を指導していたほどの才能あるプログラマーでした。

Varanaのパートナーは、創業者たちが単に「話がうまいだけで、実際に何も提供や行動をしない」となっていないかどうかを確かめるために、創業者たちに技術をデモする2度目の会議を予定しました。

若者たちは緊張していたと告白していますが、デモはうまくいき、VCは条件付き契約書を提供しました:プリシードマネーの25万ドルと、後にスタートアップが資本調達を行った場合に株式に転換されるSAFEの25万ドル。 VCはまた、オフィススペースも提供しました。

VCにピッチを行っている間、フィッツジェラルド氏は、フィッツジェラルド氏は、自分たち

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