木曜日, 5月 23, 2024
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【LGBTQコミュニティの新たな希望】Queerアプリ「Lex」が新CEOと5.6億円を獲得

>Lexは、ヴィンテージレズビアンのパーソナル広告に触発されたアプリであり、5,600万ドルのシードファンディングを調達し、共同創設者のジェニファー・ルイスをCOOからCEOに昇格させました。

結果として、創設者のCEOであるケル・ラコウスキーは、新たなポジションである「チーフクリエイティブオフィサー」に就任し、元Hingeのプロダクト担当者であるミシェル・パーソンズがチーフプロダクトオフィサーとして参加します。

「私たちが成功裏に調達することを誇りに思っています。」とルイスは声明で述べ、「女性やクィアの起業家が投資を受けることが非常に困難なベンチャー業界で、11人のチームにとってこれは決して小さな偉業ではありません。」と付け加えました。

3年目になるLexは、RedditやTinder、Twitterの次のようには見えませんが、LGBTQIA+として公に自己を認識する人々が増えるにつれて、その範囲は拡大しています。Appleの米国のチャートでは、LexはiPhoneのソーシャルネットワーキングアプリの中で約350位にランクインしています。それでも、もしクィアであり、アプリのトップの都市(ニューヨーク、シカゴ、ロサンゼルスなど)に住んでいるなら、すでに使っているかもしれません。

私の知り合いのLAの人々は、ルームメイトを探したり、コンサートのチケットを売ったり、不満を吐き出したり、エッチな投稿をするためにLexを利用しています。一日の間に、テキストのみの投稿を見ると、地元のLGBTQIA+紙、Craigslistの逸失した縁、混沌とした詩のサブレディット、またはトランスのTwitterのようにさまざまな印象を受けます。

2月には、Lexはコミュニティに対する広がった焦点をリデザインするという方針を採用し、これによりデートやセックスの重要性が薄れたことを嘆く人々も出ました。「私は完全に「Lexをエッチに保ちたい」という派です」と一人のユーザーが今年早くTechCrunchに語りました。

ルイスはTechCrunchとの電話で、「ブランド名についての喧嘩騒ぎは」役立ったと述べ、「私たちの持っている欠点に気づかせてくれますし、私たちがすべてを見ることができるとは思っていません。」と語りました。それでも、ルイスはリデザインがほとんどのユーザーのニーズに応えたと主張し、「あらゆるクィアのことに関するソーシャルアプリ」ということです。」と述べました。

Lexの資金調達に関しては、同社は声明で、シードラウンドをStellation Capitalのピーター・ボイス氏がリードし、他の数社の企業とエンジェル投資家も出資したと述べました。他の出資者には、Slauson & Co.、Hope Lab Ventures、Best Nights VC、Great Oaks、Graph Ventures、Manuela Rios、Melanie and Lila Steinbachが含まれます。Lexのプリシードラウンドの投資家であったFemale Founders Fund、Alpaca Ventures、Red Swan、Gaingelsも再投資を行いました。

Lexは、新たな資金を活用して拡大することを目指していると述べていますが、ユーザーを怒らせずにそれを行うことは容易ではありません。Lexの重点は、マージナライズされたLGBTQIA+コミュニティにサービスを提供することから、VC支援ビジネスにおいては異例の形での収益化と成長について話しています。ルイスは、「LGBTQ企業としてビジネスを構築し、収益を上げる方法は、非常に微妙で、私たちのコミュニティのニーズに合わせ、真に反映していなければならない」と述べました。

ルイスは、「Lexの収益化の計画は、Meta(Facebook)やTikTokのそれとはまったく異なるものになるでしょう。広告ベースのソーシャルモデルでは、アプリに人々を留めておかなければなりません。それは、直接会って人と会うという私たちの原則に反するものです。」と語りました。Lexは、通常の投稿回数よりも頻繁に投稿したい人々に対して料金を請求するなど、いくつかの有料機能を試験的に導入しています。

元CEOのラコウスキー氏は、TechCrunchに対するテキストで、新たな役職は「会社を運営するための負担から解放されて、クィアの人々のために何かを実現することに集中する」と述べています。

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