木曜日, 4月 18, 2024
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【未来は核融合エネルギー!】創業者たちが挑む融合力の挑戦

>融合エネルギーに対する熱狂は本物です。国立イグニション施設の研究者たちは、2022年12月に制御された核融合で正味陽性を達成し、数十年にわたる重要なマイルストーンを成し遂げました。そして、今月初めには、再び同じ結果を出し、それが単なる偶然ではないことを証明しました。

しかし、それだけでは産業を変えるものではありません。融合エネルギーはかつて大学や政府の研究者の専売特許であったが、創業者たちが研究所から融合エネルギーを引き出し始めており、その重心が変わりつつあります。現在の融合エネルギー産業の状況と可能性をより良く理解するために、TechCrunch+は7人の創業者およびCEOに取材しました。

産業は難しい歴史を持っていることは明白です。Zap Energyの共同設立者で社長のBenj Conway氏は「多くの過大論述、マイルストーンの見落とし、虚偽の始まりがある墓地があります」と述べています。「融合の基本的な物理学は本物であり、ポテンシャルの上昇も本物ですが、産業は約束や概念以上のものを提供する必要があります」とも話しています。

幸いなことに、変化は速く起きています。いくつかの創業者は、政府からの資金が尽きたことで、投資家がセクター全体に6億ドル以上の資金を提供し始めたと述べています。The Fusion Industry Associationによれば、「政府主導の資金提供から公共と民間の努力のミックスへの転換は、電気自動車や民間宇宙産業で使用されるベンチャーキャピタル戦略と同様に、リソースだけでなくリスクと緊急性へのより大きな寛容さをもたらします」と、京都ファージョニアリングの共同設立者でCEOであるTaka Nagao氏は語っています。

この資金がセクターに大量に注がれる好機な時期に、融合エネルギーのスタートアップは急速な進歩を遂げることができるようになりました。

多くの融合エネルギーのスタートアップにとって、高温超伝導磁石が彼らの旅を始めさせました。これがなければ、多くの融合炉設計は経済的にも技術的にも実現不可能でした。

見過ごしてはならないもう一つの要因は、計算能力の向上です。より安価で高度なプロセッサの開発により、プラズマシミュレーション技術が実用的になったとAvalanche Energyの共同設立者兼CEOであるRobin Langtry氏は語っています。「これにより、強力なGPUを使用して多くの融合アプローチをシミュレーションし、異なるアイデアを探求できるようになりました。これは20年前では不可能だった現実です」と述べています。

コンピューティングと磁石設計の進歩は、融合科学の発展や共同した進歩と並行して行われています。これらが数年間にわたって結集し、スタートアップが成長するための肥沃な環境を作り出しました。

「今こそ、融合の商業化を支える長期的な追い風が増えています」とGeneral FusionのCEOであるGreg Twinney氏は述べています。

この記事では、今回は本当に異なるのか、資金調達の環境はどうなっているのか、創業者たちはこの産業固有の課題にどのように取り組んでいるのかなどについてご紹介します。

以下の方々にインタビューしました:

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