木曜日, 4月 18, 2024
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【画期的な土壌革命!】Yard Stickが土壌炭素を測定する革新的技術を発表

大気中の二酸化炭素を除去する際、最初に頭に浮かぶ質問は「どうすればいいか」です。新しいものを作ることは明らかな答えですが、まだ高額な提案です。地下に隠すという選択肢もありますが、こちらは比較的安価です。通常、二酸化炭素を地下岩層に圧縮して注入する方法で、まるで逆さ油掘りのようです。

しかし、二酸化炭素を地下に保管する際、もっと直接的な選択肢があります。それは農業用土壌です。農業や牧畜は、気候変動に関する政府間パネルによれば、年間に200億トンから400億トンの二酸化炭素を毎年45ドルから100ドルの価格で保管する可能性があります。二酸化炭素除去計画の中では、かなり低価格です。

テッククランチ+ によれば、「土壌科学は過去20年間、とてつもないチャンスがあると声高に主張してきた」と、Yard Stick CEOクリス・トーレスは述べています。

ただし、土壌が保有している炭素の量、および時間経過による取り込み量を測定することは簡単なことではありません。ほとんどの土壌サンプリングは、人手による掘削で行われ、サンプルは研究所に送られます。労力と時間がかかるため、安くはありません。

Yard Stickの科学顧問であり、研究上の共同研究者であるクリスティーン・モーガンは、土壌特性をプローブを使用して捉える方法について詳しく研究していました。彼女は研究を進め、工程全体を1つのステップに簡略化する方法について取り組んでいました。トーレスが彼女に連絡を取った時点では、この技術はかなり完成されつつありました。2020年秋、彼女、トーレス、および主任エンジニアケビン・マイスナーは、Yard Stickを設立し、この技術を商品化することにしました。

この技術は次のように機能します。プローブ部分は、実質的に20センチのドリルビットの先に位置します。分光法を使用して、土壌に閉じ込められている炭素の量を測定します。これは、サファイアレンズを通じて土壌に光を照射し、反射される光を計測することを意味します。この装置は、目に見える紫外光から近赤外まで、何百もの波長でスペクトルバンドをサンプリングします。ユニットのスマートな部分はドリルビットの上にあるケースに収められており、それはゴルフボールよりもわずかに大きいくらいです。全体の装置は市販のコードレスドリルに取り付けられ、サンプルは1分以下で完了します。

トーレスによれば、これは最初のバージョンであり、さらなる改良を加えるための概念の証明となります。来年、同社はトラックの後部に取り付けられるバージョンを開発する予定であり、オペレーターはサンプル現場にまで車を運転し、ボタンを押すだけで、残りの作業を装置に任せることができるようになるとのことです。

異なるバージョンを開発することで、同社はさまざまな環境下で土壌を特徴付けることができるようになりますが、現時点ではYard Stickは農場と牧場に注力しています。

TechCrunch+ によれば、このスタートアップは最近、1,060万ドルのシリーズAラウンドを閉じました。このラウンドは、トヨタ・ベンチャーズをリードし、マイクロソフト・クライメート・イノベーション・ファンド、ネイチャー・コンサーバンシー、ロワーカーボン・キャピタル、ブレイクスルー・エナジー・ベンチャーズ、およびピラーVCが参加しました。

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