火曜日, 2月 27, 2024
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【英国通信企業界の地殻変動!】VodafoneとThree、1940億円で合併の意向を表明

ヨーロッパとイギリスの携帯市場は競争のための実験場として計画されたが、長期的には統合の舵をとっており、その物語の最新章が今日公式に発表された。VodafoneグループとHutchisonグループは、それぞれ同名のVodafoneとThreeの< a href=”https://otp.tools.investis.com/clients/uk/vodafone4/rns/regulatory-story.aspx?cid=221&newsid=1695021″ target=”_blank” rel=”noopener”>合併計画を発表した。

これは、「現金の支払いはない」とされ、両社の負債も含まれるという。その利用者数を今日の数字で計算した場合、合わせて約2800万人の加入者を抱え 、 2023 年 5 月時点での同18百万人のVodafoneと10百万人余のThreeを持つで、 その価値は約150億ポンド(現在のレートで約190億ドル)で、 そのうち51%はVodafoneが所有し、49%はHutchisonが所有する予定だ。

企業は、この合併が規制当局の承認を得ることができれば、2024年の終わりまでに完了すると述べた。しかし、これは思ったほどスムーズにはいかないかもしれない。過去のキャリア合併は数年もかかり、当事者が望んだようにうまくいかなかったこともある。Hutchisonは2015年、O2と呼ばれるTelefonicaの英国ビジネスを買収しようとしたことで有名になった。その後、規制当局により取引は破棄され、そして訴訟の末、再び破棄された。しかし、今日まで、それは再評価されている。つまり、8年後であり、Threeは異なる組み合わせを追求しながら、別の取引に関して規制当局の赤テープに巻き込まれている。

最新のVodafoneとThreeの契約は数か月前に進まされ、選挙の裏で行われたわけではない。Three UKのCEO、Robert Finneganは、今年3月に彼の会社のネットワークがVodafoneとの合併なしでは「不可能」であると述べていた。合意は今週発表されることが期待されていた。

合併することで、両社は、5Gなどの高コストのネットワーク構築や運用の面で、より大きな規模の経済性を実現することができる。 1990年代から2000年代初頭にかけて、Vodafoneは英国で最大の携帯キャリアだった。それはO2とEE(T-Mobile UKとOrange UKの合併によって形成された)にその地位を奪われた。 Threeは常に英国市場の遅れて参入し、1990年代後半の3Gの登場とともに参入した。しかし、これらのキャリアは、有限市場で競争力を高めるために統合して狭い利益率のビジネスを改善しようとしている。

また、キャリア、テクノロジー企業、メディア企業の間には緊張が存在している最中である。消費者は、スマートフォンやモバイルネットワークを利用して、多くのコンテンツを消費しているが、キャリア企業は、その関係の最も収益性の高い部分である顧客の所有権を持ち、そのメディアサービスの支払いからカットを行ったものからは分離されている。したがって、そのサービスの費用を誰が負担すべきか、キャリア企業はその収益から十分なカットを得ているか、という点について多くの問題や意見の相違が残っている。

「今日の発表は、CK Hutchisonとイギリスにとって重要なミレストーンだ。Three UKとVodafone UKは、自己資本コストを回収するために必要なスケールに欠けている」とCK Hutchisonの共同MDであるCanning Fok氏は声明で述べた。「これはThree UKが投資し、競争するための長年の課題であった。一緒に、私たちはイギリスの顧客に優れた5Gネットワークを提供するために必要なスケールを持つことになる。これにより、顧客にとってモバイルサービスを変革し、イギリス全土の企業に新たな機会を提供して、CK Hutchisonとその株主にとって重要な価値を開示することができる。」

企業は、「この取引によってかなりの効率が生まれる」と述べ、「これらの効率は、完成から5年目以降に年間のコストとCAPEXのシナジーを700億ポンド以上、NPVで7億ポンド以上に達するものと予想されています。」と補足した。

企業は、5Gに焦点を当てることで、今後10年間で英国国内で約110億ポンドを投じ、ネットワークを整備すると発表した。同国では固定ブロードバンドのファイバーネットワークを拡張し、2030年までに82%の家庭にカバーする方向での投資となる。

「合併は、顧客にとって、また国にとって、そして競争にとって素晴らしいものだ。ヨーロッパでも最高の5Gネットワークを提供する優れた業務体験を顧客に提供することができるようになるため、変革的だ」とVodafone Groupの最高経営責任者、Margherita Della Valleは発表中で述べた。「国家として、英国は、成長、雇用、そして革新を促進する持続可能で強力な競争相手を作り出すのに役立つ第3の規模のオペレーターになることができます。Vodafoneにとって、この取引は私たちのホームマーケットにおけるゲームチェンジャーです。これは、英国とその将来の技術の中心であるという野心への信頼投票です。」

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