月曜日, 4月 15, 2024
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【自律船舶で戦略変革!】Saronicが5.5億ドル調達、防衛の新興企業を紹介

>Saronicは、国防用の自律船舶を開発しているスタートアップで、Caffeinated Capitalをリードとし、8VC、Andreessen Horowitz、Lightspeed Venture Partners、Point72 Ventures、Silent Ventures、Overmatch Ventures、Ensemble VC、Cubit Capital、および米国革新技術基金が参加したシリーズAラウンドで5500万ドルを調達しました。

SaronicのCEOであり、元海軍SEALのDino Mavrookas氏は、昨年、海軍や米国に連携する防衛顧客向けに自律船舶を開発することを目標に会社を立ち上げました。

自律航行船舶は成長している分野ですが、必ずしも国防に焦点を当てているわけではありません。Saildroneは、この春、研究用の自律船舶を公開し、ベンチャーキャピタルから1億ドル以上の資金を調達しました。一方で、Shoneなどのスタートアップは、Y Combinatorのバックアップを受けて既存の船舶に自律航行能力を取り付けるための技術開発を行っています。

Saronicは、Mavrookas氏によれば、ゼロから自律船舶を建造しています。

「私たちはミッションを中心に船舶を作ります。船舶を中心にミッションを立てるのではありません」と彼はTechCrunchのインタビューで語りました。「Saronicは、従来、大型海軍艦船の製造に焦点を当てていた造船業者が、自律船舶の設計において能力や技術が不足している間、他のベンダーがレガシープラットフォームを提供し、大量生産に苦労している隙間を埋めます」。

Saronicは現在、2つのプロトタイプ船、6フィートのSpyglassと13フィートのCutlassを試作しており、リモートで更新可能なソフトウェアを搭載し、通信が途絶えた地域でも「多様な」負荷を運ぶことができます。どうやら、海軍はこれに感銘を受けたようで、Mavrookas氏によれば、Saronicは既に海事部門との2つのR&D契約を持っているとのことです。

同僚のAnna HeimとConnie Loizosは最近、VC企業が国防技術に関して洪水のように投資していることについて記事を書きました。これまで国防技術は、他の産業に関連するベンチャーキャピタルを引き付けることがありませんでした。しかし、昨年から変化が始まり、米国の国防技術スタートアップは合計53件の取引で21億ドルを調達しました。その中にはAndurilの15億ドルのシリーズEも含まれています。

その勢いは衰えません。直近数か月で、Spotify創業者のDaniel Ek氏が支援する「防衛AI」スタートアップのHelsingが、ヨーロッパのAIスタートアップにおいて2230万ドルのシリーズBを調達し、超音速兵器を始めとする防衛ハードウェアの大量生産を目指すCastelionは、1420万ドルの初期資金を確保しました。また、防衛スタートアップのMach Industriesも、3350万ドルの評価額で7900万ドルを調達しました。

ブームにはいくつかの地政学的な要因が寄与しており、その中にはウクライナでの戦争が含まれています。中国の一部のスタートアップ分野は、新たに課された輸出管理やアメリカの投資家による重要な技術への支援制限により、以前ほど魅力的ではなくなっています。そして、米国政府とその同盟国は、CHIPS and Science Actや防衛連合NATOの10億ドルのスタートアップ支援などを通じて、半導体や広範な産業開発への投資を積極的に推進しています。

この環境はSaronicにとって有利です。しかし、Mavrookas氏は、このスタートアップは自己の価値に基づいて競争していると主張しています。

「Saronicは海上自律システムの他の会社とは異なります。競合他社は主に技術企業を目指している造船業者です」とMavrookas氏は述べました。「海上の自律性は独自の課題を抱えています。固定された位置や一定の距離といった、宇宙や陸地、空中の自律性のための定数は、海の表面の常に変動する状況では信頼性がありません… Saronicは、船舶を通じて機能を提供する技術企業です」。

テキサス州オースティンに拠点を置くSaronicは、これまでに約7000万ドルのベンチャーキャピタルを調達し、約45人の従業員がいます。

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