金曜日, 6月 21, 2024
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【ユニークな魅力の高級肉!】Higher SteaksがUncommonにブランド変更、3千万ドル調達

英国の培養肉スタートアップHigher Steaksは、3,000万ドルのシリーズA資金調達ラウンドを実施し、社名をUncommonに変更することを発表しました(出典)。

2017年にCambridgeで設立されたUncommonは、世界中のキッチンやレストランで培養された「人工肉」を実現しようとする数多くの企業の1つで、合成ソーセージ擬似魚架空のバーガーなど、あらゆる製品に取り組んでいます。Uncommonは、主にグローバル豚市場(2500億ドル)に注力し、ベーコンと豚バラの製品を開発しています(出典)。

課題

動物細胞から作られた肉は規制上の壁に直面しており、シンガポールが唯一の市場での販売に留まっています。米国の食品医薬品局(FDA)も最近、このような食品が人間の摂取に安全であることを認め、承認しました(出典)。

ただし、一部の国は、成長著しいフェイクミートの革命に反発しています。イタリアは、食文化の保護のために人工開発された食品を完全に禁止することを検討しています(出典)。

市場に培養肉を導入する上での長年の課題の1つは、「スケールアップ」であり、安価に大量の培養肉を生産することが困難であるということです。そのため、いくつかの企業は、自社の製品を市場に投入することに力を注いでいます。しかし、Uncommonは、RNA(核酸鎖、ribonucleic acid)というポリマー分子を使用する手法を使用しており、この技術は、さまざまな種類の肉を使用するための遺伝子工学を必要としないため、より規制当局の承認の上で世界中でスケーリングできると主張しています(出典)。

Uncommonの共同創設者でCEOのBenjamina Bollagは、「この技術を使用することで、遺伝子工学を使用しないで本物の肉を作ることができます」と語っています。 「遺伝子工学に対する反感が高まる国々では、この手法によりUncommonは規制上の問題に直面することなく、世界中で培養肉をスケーリングできることを期待しています」と述べています(出典なし)。

また、Bollagは、この特許出願中の技術を使用して、培養肉を従来の肉と同等の価格に近づけることを目指していると述べています。 「この手法を使うことで、成長因子や小分子ではなく、筋肉や脂肪のレギュレーターに直接的に働きかけることができるため、遺伝子編集と同様の方法で処理できます。これにより、必要となる原材料の量が減り、遺伝子工学を使用する場合に比べてプロセスを安価で拡大できるようになりました」とBollag氏は述べています(出典)。

Uncommonは、Series A資金調達の過程で、ロンドンのBalderton CapitalとニューヨークのLowercarbon Capitalをリードに、Redalpine、East Alpha、OpenAIのSam Altman氏とその兄弟のMax氏、Miray Zaki氏、Sebastiano Castiglioni氏など、多数の機関投資家やエンジェル投資家らが参加し、1700万ポンドを調達しました(出典)。

同社は、新たに獲得した資金を活用して、プロダクションを拡大し、欧州とシンガポールでの規制承認プロセスを開始することを計画しており、米国市場にも注目しているとしています。Bollag氏は、「最初に承認を受ける市場は、さらに発展した培養肉のエコシステムであるシンガポールである可能性が高く、他の市場はそれに続くでしょう。まず、高級レストランを中心に販売を開始し、次にスーパーマーケットを中心に展開していく予定です」と説明しています(出典)。

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