金曜日, 6月 21, 2024
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【眼科医療に革命!】AIの力で網膜スキャンを実現するMediwhaleが9億ドル調達

韓国のヘルスケアスタートアップ、Mediwhaleの共同創業者かつCEO、Kevin Choi氏は24歳の時に緑内障によって片目のほぼ半分を失っていたことに気づき、これは若い人にはまれなことであった。

“私はショックを受け、自分に何が起こっているのか信じられませんでした”とChoi氏はTechCrunchに語っています。「私には[初期の症状はありませんでした。だけど、早期に診断・治療していたら視力を救うことができたでしょう。”

彼のこの体験がChoi氏を、人々が症状が現れる前に健康リスクを早期に検出できるようにする会社の設立に向けて動かすこととなった。治療後、Choi氏と彼の医師であるバイトレオレチナルサージョンのタイラー・リム博士は、2016年にMediwhaleを設立した。拠点はソウルに置かれたこのスタートアップは、患者の網膜写真を通じて、心臓・腎臓疾患やその他の疾患を診断するAI駆動の非侵襲的網膜スキャンを開発した。

Mediwhaleの最初の製品であるReti-CVDは、患者の循環器疾患(CVD)のリスクを評価するAIによる網膜診断ソリューションです。Choi氏はTechCrunchに語っています。「早期にCVDリスクを発見して評価することで、CVDの中間・高リスクグループのユーザーは、CVDリスクを評価したうえでスタチン療法を開始できます。」Mediwhaleの技術は、Choi氏によれば、わずか1分で診断結果を出すことができる。

従来、医療従事者は心臓CTスキャンでCVDリスクを予測することが一般的でした。高精度なため正確性は高いものの、高い放射線被曝、比較的高い価格、そして最終結果まで時間がかかるという欠点がありました。一方、Mediwhaleによれば、網膜スキャンを用いたReti-CVDは、被ばくを完全に避け、専用の検査施設ではなく、一次ケア設備で利用可能となっており、心臓CTスキャンと同等のCVD予測精度を誇るとのことです。(英語文献)

Mediwhaleの主なターゲットは、現在心臓疾患を患っていないが、将来的にCVDを発症する可能性のある人々、たとえば糖尿病や代謝疾患の患者です。Mediwhaleは、南韓でサービス提供を開始する前のテストベッドとして南韓に注力しています。

先週、Reti-CVDは、Mediwhaleによれば、南韓の国民保険政府から2年間の一時補償コードを受け取りました。診療所や病院の医師が公式に利用するために、南韓の患者にReti-CVDが利用されるということです。Mediwhaleは永久コードを取得するために追加の臨床データを提出する必要があります。Mediwhaleは、この夏に自社製品を南韓で販売する予定です。

Mediwhaleは最近シリーズA資金調達で900万ドルを調達し、設立以来総額1200万ドルに達しました。最新の資金調達ラウンドをリードしたのはSBIインベストメントで、新規投資家のウュリ・ベンチャー・パートナーズ、そして、以前のバッカーであるBNKベンチャーキャピタル、Innopolisパートナーズ、IPS ベンチャーズ も参加しました。

MediwhaleのシリーズA資金調達によって、同社はReti-CVDの商業化を加速することができるとChoi氏は語っており、米国FDAの認可を得て、米国の健康保険適用を実現し、2024年までに最終FDA認定を目指すとのことです。

Mediwhaleは、医療診断のAIを活用した研究開発で唯一の存在ではありません。 AlphabetのVerilyは2022年に10億ドルの資金調達を実施し、データ駆動型のヘルスケア商品事業を拡大しています。医療診断のAIを活用した診断会社であるDigital Diagnostics(旧称:IDX)は、昨年KKRが主導するシリーズB資金調達ラウンドで7500万ドルを調達しました。

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